Der ultimative WFOE Guide | So gründen Sie in China erfolgreich eine WFOE

Der folgende Artikel erläutert alles Wissenswerte rund um die Gründung einer WFOE in China: Die möglichen Strukturen einer WFOE, Vor- und Nachteile, Verfahren der Gründung, steuerliche Aspekte, häufig begangene Fehler während einer Gründung und wichtige Faktoren, welche vor einer Gründung zu beachten sind.

Eine “Wholly Owned Foreign Enterprise” (WFOE) ist eine begrenzt haftende Unternehmung welche zu 100% aus ausländischem Kapital besteht. Diese Form der Unternehmensgründung im chinesischen Markt wird häufig von neben Dienstleistungsfirmen, die in den Beratungs- und Managementbereichen tätig sind, auch von Firmen zum Markteintritt verwendet, welche in China ein Produkt vor Ort produzieren.

Mögliche Strukturen einer WFOE

Wie in der Grafik zu erkennen,How to Set up a WFOE ist eine WFOE nicht die einzige Möglichkeit für ein ausländisches Unternehmen, in China aktiv zu werden. Neben der Wahl zwischen einem Vertriebsbüro, einer Zusammenarbeit mit einem lokalen Partnerschaftsunternehmen und der Gründung eines Joint Ventures ist die Gründung einer WFOE die am Häufigsten verwendete Struktur ausländischer Unternehmen während eines Markteintritts in das Reich der Mitte.

Aufgrund verschiedener Regeln und Vorschriften, abhängig der Provinz und Stadt, in welcher die WFOE gegründet wird, kann einer WOFE keine speziellen Definition zugeordnet werden. Es ist daher zwingend notwendig, sich zusätzlich zu den geltenden nationalen Gesetzen auch mit den lokalen Vorschriften und Interpretationen dieser Gesetze vertraut zu machen. Grundsätzlich können WFOEs jedoch in drei unterschiedliche Kategorien aufgeteilt werden:

  • Manufacturing WFOE: Zutreffend im Falle einer geplanten Produktionsstätte in China.
  • Consulting WFOE: Diese Art der WFOE besitzt die Erlaubnis, eine Dienstleistung anzubieten zu können.
  • Trading WFOE: Zutreffend auf ein Unternehmen, welches hauptsächlich Produkte verkauft, dieser aber nicht selber herstellt. Weitere Aktivitäten dieser Unternehmen können ebenfalls sein: Franchising, Einzel- und Großhandelsaktivitäten etc. Häufig wird im Bezug auf diese Art einer WFOE auch der Begriff Foreign Invested Commercial Enterprise (FICE) verwendet.

Vorteile einer WFOE

  • Während der strategischen Planung der Unternehmung in China muss auf keinen chinesischen Partner Rücksicht genommen werden – Die WOFE ist daher komplett unabhängig und kann selbstständig im chinesischen Markt agieren.
  • Rechnungen können in lokaler Währung (RMB) ausgestellt und empfangen werden.
  • Umrechnung der Gewinne von RMB in US Dollar, Ausführung in das Land des Firmensitzes.
  • Schutz des intelektuellen Eigentums und der technologischen Vermögens unter chinesischem Recht.
  • Volle Kontrolle des gesamten Personalwesens unter Beachtung der Vorschriften.
  • Bestandsvoraussetzung von zwei Jahren für Mutterunternehmen/Investor besteht nicht mehr, dies gibt auch jungen Unternehmen (Startups) die Möglichkeit, durch eine WFOE Grüdnung in China aktiv zu werden.
  • Im Falle der Eigenproduktion – keine Verpflichtung zu einer Import-/Exportlizenz der produzierten Produkte notwendig.
  • Kauf-/Verkauf von Immobilien möglich.

Nachteile einer WFOE

  • Bewältigung vieler Schwierigkeiten während der Gründungsphase – langer und komplexer Prozess.
  • Kapitalvoraussetzungen – Minumum der Kapitalvoraussetzung variiert zwischen der Branche, es muss aber mindestens mit ca. USD 50.000 gerechnet werden.
  • Restriktionen – Limitierte Möglichkeiten für staatliche Zuschüsse.
  • Steuern – Voll steuerpflichtig.

Besteuerung einer WFOE

  • Unternehmenssteuer: 15 – 25% (abhängig des Standorts untaxd der Industrie)
  • Einkommenssteuer: bis zu 35% der Unternehmensgewinne
  • Personensteuer: 3 – 45%
  • Verbrauchssteuer: 1 – 56% des Verkaufsumsatzes
  • Stempelsteuer: 1%
  • Steuer auf Grundstückszuschreibungen: 30 – 60%
  • Ressourcensteuer: 1 – 20%

Quellensteuer

  • Umsatzsteuer: 17%/13% für spezifische Lebensmittel und Bücher
  • Dividendensteuer: 20%
  • Zinssteuer: 20%
  • Sozialversicherungssteuer: 20%
  • Immobiliensteuer: 12% des möglichen Mietertrags

Die wichtigsten Schritte zur Gründung einer WFOE

1. Einhaltung der Voraussetzungenhow to set up a wfoe

  • Das von INS empfohlene Anfangskapital einer Consulting WFOE, einer Service WFOE und einer IT WFOE liegt bei 150.000 USD
  • Eine Trading oder Manufacturing WFOE sollte ein Anfangskapital von mindestens 80.000 USD / 58.000 EUR aufweisen
  • Das Mindestanfangskapital einer Food & Beverage WFOE liegt zwischen 300.000 RMB und 500.000 RMB

2. Einreichen der vollständigen Dokumente bei den Behörden

Dazu gehören etwa Kopien von z.B. Gründungsurkunde des Unternehmens, Gesellschaftervertrag, Reisepass des Investors, Bankstatement des Investoren, Mietvertrag des Bürogebäudes usw. Um eine Verzögerung während des Gründungsvorgangs zu vermeiden, sollten alle Dokumente vollständig und fehlerfrei eingereicht werden.

3. Einhaltung des vorgschriebenen Registrierungsprozesses

Für die Einreichung aller nötigen Dokumente bei den Behörden und die damit verbundene Erlangung aller Erlaubnisse und Lizenzen muss ein örtliches Unternehmen als sogenannter Sponsor auftreten. Dokumente wie z.B. Registrierung des Firmennamen bei der Industrie und Handels Behörde, Bewerbungsablauf zur Erlangung einer Geschäftslizenz, Steuerzertifikat, Eröffnungsunterlagen eines chinesischen Bankkontos sind bei der Einreichung durch den Sponsor vorzuzeigen.

How to Set up a WFOE

Vermeidbare Fehler während einer WFOE-GründungHow to Set up a WFOE

  • Die Gründung einer WFOE ist zeitaufwändig und unterliegt vieler bürokratischer Kleinigkeiten – der Zeitrahmen sollte daher großzügig geplant werden.
  • Einzureichende Dokumente bedürfen einer fehlerfreien Rechtschreibung und einer klar verständlichen Ausdrucksweise – Korrekturen kostet Zeit und Geld.
  • Wahl des strategisch wichtigen Standorts der Unternehmung – nachträgliche Änderungen sind teuer und zeitaufwändig.
  • Frühzeitige Registrierung der Patente und des geistigen Eigentums bei den zuständigen Behörden in China – Registrierungen in anderen Ländern bieten keinen Schutz im chinesischen Markt.

 

Weitere Dinge, welche während einer WFOE-Gründung zu beachten sind

Eine Vertretung europäischer Firmen in China ist aufgrund des anhaltenden Wachstums und dem steigenden Interesse chinesischer Konsumenten an europäischen Produkten gefragter denn je. Trotz der Verdreifachung der Personalkosten in China während der letzten fünfzehn Jahre, gelten diese im internationale Vergleich weiterin als günstig. Bevor allerdings die endgütige Entscheidung zum Markteintritt gefällt wird, bedarf es neben der üblichen Due Diligence weiterer, genauerer Analysen, welche ihnen die Eigenheiten des chinesischen Marktes und dessen Konsumenten aufzeigt.

1. Ständig wechselndes Chinesisches Recht

Die Integration des internationalen Handels in die chinesische Kultur befindet sich noch in einem Anfangsstadium. Die chinesische Regierung ermutigt auch deshalb ausländischen Unternehmungen z.B. durch Lockerungen der Visaregelungen, zu einem Markteintritt in China, da sich dadurch die chinesischen Unternehmen langfristig die Geschäftspraktiken der ausländischen Unternehmen in China abschauen und davon profitieren können. Des Weiteren versucht die Regierung der Volksrepublik durch strikte Regelungen in allen Bereichen des Geschäftslebens im Land die Kontrolle zu behalten. Ausländische Unternehmen, die einen Markteintritt nach China planen, sollten daher mit ständigen Änderungen im chinesischen Gesetz rechnen und bestmöglich versuchen, zukünftige Änderungen zu antizipieren. Da das chinesische Recht und die damit eingehenden Rahmenbedingungen einen großen Einfluss auf das Bestehen und das Wachstum der Unternehmung hat, steht Ihnen INS als Experte des chinesischem Rechts für alle Fragen zur Verfügung.

2. Festigung der Unternehmung im chinesischen Markt

Vor allem die finanzielle Stärke der inländischen Unternehmen und das Vertrauen der chinesischen Konsumenten in diese Firmen erschweren den Erfolg im chinesischen Markt für ausländische Unternehmen zunehmend. Kann sich das Produkt ausreichend von allen Konkurrenten im Markt absetzen? Der chinesische Markt kann inzwischen als Schlachtfeld beschrieben werden, in welchem neben einheimischen auch unzählige ausländische Firmen mit allen Mitteln um einen Marktanteil kämpfen.

Zunehmende Schwierigkeiten und Herausforderungen während eines Markteintritts in China  haben in den USA zusätzlich zu einem Anstieg des nötigen Mindestkapitals einer WFOE  dazu geführt, dass die Anzahl der nach China expandierenden Unternehmen rückläufig ist. Laut Siva Yam, dem Präsidenten der USA-China Wirtschaftskammer mit Sitz in Chicago, haben viele amerikanische Unternehen große Schwierigkeiten in China und was wiederum dazu führt, dass mehr und mehr Unternehmen wieder in die USA zurückkehren. Es ist daher unabdingtbar für ein Unternehmen, neben einer genauen Analyse der Konkurenz auch zu überprüfen, ob sich das eigene Produkt ausreichend im Markt absetzen kann.

3. Weitere Hindernisse im chinesischen Markt

Marketing Kanäle bedarfen in China besonderer Aufmerksamkeit. Da bekanntlich Webseiten wie Google, Facebook und Snapchat der nationalen Zensur unterliegen und für den Großteil der Chinesen nicht zugänglich sind, werden andere Wege wie z.B. Baidu, Alipay und Wechat benötigt, um den chinesischen Kunden durch aktives Online-Marketing zu erreichen.