La Chine: Premier importateur mondial de pétrole

L’Empire du Milieu est devenu, le mois dernier, premier importateur mondial de pétrole, passant même devant les États-Unis, selon l’Agence américaine d’information sur l’Énergie (EIA).

“La solide croissance de la demande pétrolière chinoise l’a conduite à devenir le plus grand importateur mondial de pétrole, dépassant les États-Unis en septembre 2013”, a annoncé l’EIA dans son rapport rendu sur les perspectives à court-terme de l’énergie.

Les importations nettes chinoises (qui comprend en réalité la différence entre la consommation et la production intérieures) ont ainsi représenté 6,3 millions de barils par jour (“mbj”) sur le mois de septembre, tandis que les Etats-Unis en ont importé 6,24 mbj, d’après les données de l’EIA.

“L’EIA prévoit que cette tendance continue ensuite pendant l’année 2014”, déclare également l’agence qui dépend du ministère américain de l’Énergie (DOE).

Les raisons de ce changement dans le classement

Cette agence avait annoncé en août que les importations chinoises de pétrole allaient prochainement passer au devant de celles des États-Unis en raison d’une “hausse constante de la demande chinoise, d’une augmentation de la production aux États-Unis et d’un niveau stationnaire de la demande en pétrole sur le marché américain”.

La production de pétrole des États-Unis devrait effectivement enregistrer une hausse de 28% de 2011 à 2014, atteignant près de 13 millions de barils par jour, notamment grâce à l’exploitation des ressources d’hydrocarbures non conventionnelles.

L’EIA, quant à elle, s’attend à ce que la demande en carburants liquides de la Chine subisse une augmentation de 13% entre 2011 et 2014, pour atteindre plus de 11 mbj, tandis que la demande aux États-Unis tournerait autour de 18,7 mbj, soit nettement inférieur au record de 20,8 mbj en 2005.

La Chine représente déjà le premier consommateur d’énergie au niveau mondial. Mais les États-Unis restent le premier consommateur mondial de pétrole, représentant 19,8% de la consommation mondiale, loin devant la Chine (11,7%), selon le rapport annuel sur l’énergie de BP.

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